Les habitants de l’UE de moins en moins nombreux

La population de l'Union européenne a de nouveau diminué en 2021, passant de 447 millions au 1er janvier 2021 à 446,8 millions un an plus tard.

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La population de l’UE se trouve en déclin (graphique: Eurostat)

Une communication d’Eurostat, à l’occasion de la journée mondiale de la population proposée par les Nations-Unies, révèle que le nombre d’habitants de l’Union européenne (UE) a de nouveau diminué en 2021. Elle est passée de 447 millions au 1er janvier 2021 à 446,8 millions au 1er janvier 2022.

La direction générale de la Commission européenne en charge de la statistique attribue ce repli à l’impact de la Covid-19, avec 644 000 décès de plus qu’en 2019. « Le changement naturel négatif  (plus de décès que de naissances) a dépassé la migration nette positive pour une deuxième année, probablement en raison de l’impact de la pandémie. Dans l’UE, il y a eu 531 000 décès de plus en 2020 qu’en 2019, contre 113 000 décès de plus en 2021 qu’en 2020« , précise un communiqué d’Eurostat.

De 1960 à 2022 la population de l’UE a cependant gagné 92,3 millions de personnes, passant de 354,5 à 446,8 millions. Mais cette progression est freinée depuis deux décennies, avec une augmentation moyenne de 0,7 million de personnes par an au cours de la période 2005-2022, alors qu’elle se situait à 3 millions au cours des années 1960.

La France a gagné près de 200 000 habitants en 2021

L’Allemagne reste, et de loin, le premier pays de l’UE en termes de population avec 83,2 millions habitants, contre 0,5 million à Malte, l’État membre le moins peuplé. Allemagne, France et Italie représentent 47% de la population totale de l’UE au 1er janvier 2022.

Parmi les dix-sept États membres de l’UE où la population a augmenté en 2021, neuf ont enregistré à la fois un accroissement naturel et un solde migratoire positif, contribuant à leur croissance démographique (Belgique, Danemark, Irlande, France, Chypre, Luxembourg, Malte, Pays-Bas et Suède). Dans huit États membres (République tchèque, Allemagne, Estonie, Espagne, Lituanie, Autriche, Portugal et Finlande), le solde migratoire positif a été le moteur de la croissance démographique, l’accroissement naturel de la population étant négatif.

Avec près de 230 millions d’habitants, les pays de l’Europe du sud apportent plus de la moitié des habitants de l’UE. Leur situation s’avère cependant assez disparate. Sur les dix pays ayant enregistré un repli entre le 1er janvier 2021 et le 1er janvier 2022, figurent l’Italie (- 253 100), la plus forte baisse de toute l’UE, et la Slovénie (- 1800), le plus faible recul.

La France se distingue avec la plus importante hausse des vingt-sept États membres. Elle a gagné sur la même période 185 900 habitants.

8 milliards d’habitants sur Terre en novembre 2022

Quant à la population mondiale, sa croissance connaît son rythme le plus lent depuis 1950, avec une progression sous la barre de 1% en 2020. Notre planète devrait accueillir son « huit milliardième habitant le 15 novembre 2022« , selon une déclaration d’António Guterres, secrétaire général des Nations-Unies le 11 juillet, sur la base du rapport de son institution « Perspectives de la population mondiale 2022« . Cette même étude évalue le nombre d’habitants sur Terre à 8,5 milliards en 2030, 9,7 milliards en 2050 et 10,4 milliards dans les années 2080.

« Il a fallu des centaines de milliers d’années pour que la population mondiale atteigne un milliard d’habitants, mais seulement 200 ans pour être multipliée par sept« , relève un communiqué de l’Onu, rappelant que la barre des sept milliards d’individus avait été franchie en 2011.

Plus de la moitié des naissances d’ici 2050 proviendra de l’Afrique subsaharienne et principalement de huit pays : l’Égypte, l’Éthiopie, l’Inde (qui deviendra le pays le plus peuplé au monde en 2023 avec 1,4 milliard d’habitant, dépassant la Chine), le Nigéria, le Pakistan, les Philippines, la République démocratique du Congo et la Tanzanie.

Frédéric Dubessy

Econostrum

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